1871: Week 1 / Semana I

As the sun set in Isabela and the Ingenieros bedded their querulous bones down for the night, Venegas sat with the box score the almanaquero  had dashed off at the end of the game and handed to each of the opposing managers.

By the score, the game had been what later generations would call a slugfest, but Venegas had seen the whole game, and he knew where the blame lay.

His notes for the night:

4/3. We deserved to lose against the Gallitos with how we played, but we could have made a better showing if our men had taken more care to field well, for the pitchers certainly did their work. The almanaquero imputes Moreno only three of his seven, and Quezada for five of eight […] It is a tenacious difficulty but we shall handle it.

Venegas had a point. The only pitcher on the day who earned the majority of his runs, Isabela’s José Hernández, had allowed a single run to score in the 1.1 innings he had pitched.

That run, which was the last of the game, brought the total for both teams to twenty-seven—but only thirteen, just under half, were earned.

Considering that the two teams combined for a staggering twenty errors (11 for Rincón, 9 for Isabela), that was actually somewhat encouraging.

For Venegas, as he saw his players show real prowess on offense, it meant he had a shot at improving on the 13-25 (.342) prediction the league had given the Ingenieros.

All they had to do was learn to field well.

april 4th

The logo of the Patrulleros de San Sebastián.

vs. Patrulleros

The Ingenieros commit thirteen errors. Particular mention goes to Ingenieros first baseman Mauricio Noyola, who allows a run to score by failing to cover his own base.

San Sebastián runner Mario Gallegos, who is halfway down the third base line when he sees Rincón’s catcher, Juan González, catch the outfield throw. Gallegos crashes into him anyway, and González tags him out.

Édgar Moreno lasts 1.1 innings and gives up eleven runs (five earned) before Domingo Quezada comes in (three runs, one earned), followed by emergency relievers Miguel Leal (seven and zero) and Miguel Lugo (one and one). None of them can stem the tide.

Patrulleros win, 22-11. Ingenieros: 0-2.

around the league

The logo of the Mogotes de Florida: a red "F" bordered in black on a green circle, bordered in yellow and red.

Omar García, a mid-thirties right fielder and emergency pitcher of close to zero distinction, tags the Changos for three doubles and a single, scoring two runs and driving in four.

 

april 5th

The logo of the Fundadores de Añasco.

at Fundadores

In the morning, center fielder Efraín Rodríguez slips off his horse, and in trying to arrest his fall, chafes his hand on the reins badly enough that he can’t hold a bat. Venegas shuffles his outfield, bringing leadoff man Pascual Crespo to center, switching Víctor Nieves to left, and letting Jorge Parra take his first innings in right field.

Whether buoyed by a desire to lift their injured teammate’s spirits, nerves due to the changes, or some other source of purpose, the Ingenieros commit only ten errors, and third baseman Jesús Cepeda leads a monster offensive effort with five singles and a double in six at-bats, in which he drives in three runs.

If not for him, the result would have been much less impressive.

Fundadores win, 11-10. Ingenieros: 0-3.

around the league

The logo of the Mulos de Aguas Buenas: a thick red "A" bordered in white on a black circle streaked with white spots, bordered in white-red-white.

In the midst of an incredible season as Aguas Buenas’ leadoff man, centerfielder Javier Uriegas puts in a magnificent performance against the Loboscollecting three singles, a double, and a triple, scoring two runs himself and driving in six of his teammates.

The logo of the Próceres de Barranquitas: a very fancy white "B" on a purple circle bordered in black-gold-black.

Antonio Márquez, normally the defensive wizard of his weird three-shortstop rotation, works five hits out of the Marineros, coming around to home twice.

 

april 6th

The logo of the Santos de Adjuntas: a green gothic "A" bordered in white on a purple circle streaked with black dots, bordered with black and then white.

at Santos

Édgar Moreno allows three runs in the second, but the Ingenieros are done allowing their weak pitching to lose every game for them. They slap together five runs over the next two innings, and even manage to maintain the lead until the bottom of the sixth, when Adjuntas rallies and takes the lead, 7-5.

The Ingenieros, buoyed by a seven-error fielding line and led by the bat of shortstop Omar Contreras, tag Santos reliever Mauricio Barroso for four runs in the ninth to lead 9-7, and Adjuntas promptly forces extra innings.

It’s the first time the Ingenieros have faced this particular situation, and they manage to score a run in the top of the tenth. Adjuntas, again, ties it up in their half, but Domingo Quezada manages to limit the damage.

Then, and only then, the Rincón bats fall silent.

In the bottom of the eleventh, Adjuntas third baseman Jorge Ramírez lets the first pitch sail out of the zone, and sends the second bouncing off the very corner of the right field fence.

By the time Jorge Parra hits his cutoff man, Ramírez is already breaking for third. They have no chance to stop him at the plate.

Santos win, 11-10. Ingenieros: 0-4.

around the league

The logo of the Tiburones de Aguadilla.

Not only does third baseman Roberto Mendieta stifle the Petroleros offense, but he also puts up five hits, including a double and a triple, and scores four times, on top of driving in a single teammate.

The logo of the Ganaderos de Hatillo: a capital "H" in light blue West/playbill font, bordered in black and gold, on a white circle bordered in red and then black.

After several days, centerfielder Guillermo Gordillo is forced to admit that he can’t move his back correctly. He’ll be out for five weeks.

 

april 7th

The logo of the Cerros de Jayuya: a dark green "J" in boss type, on a white circle bordered in silver and dark green.

vs. Cerros

Venegas recorded the bizarre first at-bat of this game in detail.

Jayuya leads with Hervández, shortstop.

Quezada throws away—ball. One and none.
Hervández swings, ball rolls behind the plate—foul. One and one.
Quezada throws inside—ball. Two and one.
Hervández holds bat with both hands, attempts to touch ball—misses. Two and two.
Hervández again holds bat in strange form, taps ball—Vargas steps forward, grabs ball, drops it. Reaches base.

While this is not the first successful bunt in Liga Nacional Puertorriqueña history (Venegas’ write-up implies that it was scored as an error, rather than a hit), it shows that at least some managers were not yet aware of the tactic, which was in sparse use at the time.

Vargas’ error was the first of a confounding sixteen committed by Ingenieros fielders—the fourth time in five games that they reached double digits in bad fielding—which, when combined with the spirited Jayuya offense led by Hervández, center fielder Teófilo Peñalosa, and third baseman Rogelio Román, allowed the Cerros to score four runs apiece in the first, third, and fifth innings, plus one run in each of three more.

Unfortunately for La Máquina, their double-digit errors are, for the first time, not equaled by double-digit runs.

Cerros win, 15-5. Ingenieros: 0-5.

around the league

The logo of the Leones de Ponce: a gothic "P" in gold bordered in black, on a red circle bordered in gold-black-gold.

First baseman Rodolfo Ordaz makes the most of his eight chances against the Fundadores. Only one of his five hits is a double, but he scores four runs and drives in another six.

 

april 8th

The logo of the Avancinos de Villalba: a gold slightly cursive "V" on a navy circle, bordered in white and teal.

at Avancinos

There is no record of this game aside from the final score, and that backup catcher Hugo Moreno dislocated his finger trying to spin away from a brushback pitch. What we do know is that, at this point, the Ingenieros were 0-5.

This game did not change that percentage.

Avancinos win, 3-2. Ingenieros: 0-6.

around the league

The logo of the Criollos de Caguas: black "CC" in bold serif type, bordered in white, on a gold circle with very faint black patterning, bordered in black.

When Ricardo Pérez, the thirteenth overall pick in La Selección, leaves the mound, he hasn’t walked or struck out a single Vaquero, and at least four reach base. Luckily, between him and his defense, they’ve also prevented any of them from scoring, so Pérez walks away with the first shutout in Liga Nacional Puertorriqueña history.

The logo of the Peregrinos de Hormigueros: a navy "H" in a bold, forbidding typeface on a black circle dotted with green, bordered in green and then a dark magenta.

Unlike later years, David Flores spends his first season in the 2-hole. Maybe that’s why, when he goes 5-5 against the Metropolitanoshe only brings one teammate around, without scoring himself.

The logo of the Patrulleros de San Sebastián: narrow white "SS" bordered with red on a black circle dotted with navy, bordered in gold.

On a team not known for its fielding, Alberto García is a welcome surprise: he plays good first base defense and slots into several spots in the batting order. Today, against the Changos, he hits two of his league-leading 18 doubles, scoring three times and driving in a teammate, in the first six-hit game in Liga Nacional Puertorriqueña history.

The logo of the Poetas de Toa Alta: "TA" in black Gothic font, bordered in white, on a purple glossy circle bordered in black-gold-black.

The  Samaritanos’ three excellent infield bats can’t hit (relative) fireballer Héctor Sánchez, who holds them to seven hits and no runs despite a rare zero-walk, zero-strikeout performance.

 

april 9th

The logo of the Plataneros de Corozal: a swashed green "C" on a gold circle, bordered in green-black-green.

vs. Plataneros

The only other team that has made it this far without winning a game—the Cariduros—is still ahead of the Ingenieros, by virtue of a rain delay that knocked a game off their schedule.

Five other teams have pitching as bad as Rincón’s, or worse. Of those, only one has a winning record, and the Chupacabras have gotten there on fulminous batting. 

This game changes nothing, except for allowing Corozal to end the season above .500.

Plataneros win, 8-2. Ingenieros: 0-7.

around the league

The logo of the Guabaleros de Comerío: a goofy orange "C" in quirky type, bordered in white and then black, on a seafoam green circle with orange dots, bordered in orange, red, and orange.

If Roberto Ortega was especially good at any part of baseball, it would’ve come as a surprise even to the famously-humble first baseman—except for today, when he launches three doubles and two singles into the teeth of the Las Marías defense, scoring a single run and driving in three.

The logo of the Poetas de Toa Alta: "TA" in black Gothic font, bordered in white, on a purple glossy circle bordered in black-gold-black.

Eduardo Hernández, a first-round pick plagued by control issues, becomes the second pitcher on his team to toss a shutout in as many days. He also does not walk or fan any Llaneros batters, but he does set the record for fewest hits allowed in a shutout: one. 

The logo of the Fundadores de Añasco: a golden capital "A" in Gothic font on a red circle streaked through with black patterning, bordered in black and then white.

Second baseman José Ramírez knows, even at his age, running between first and second shouldn’t hurt horribly. Today he’s told he tore his quadriceps doing so and put in recovery for six weeks.

 

 

Cuando Venegas se sentó a revisar el cuadro que le había garabateado el almanaquero  al final del partido, el sol poniente en Isabela ya le permitía a sus jugadores descansar sus huesos quejumbrosos antes de emprender el rumbo de vuelta.

La puntuación por sí sola sería evidencia de un partido reñido, si Venegas no supiera la causa exacta de su derrota, gracias a haber presenciado el juego entero.

En su diario esa noche escribe:

3-4. Al jugar así merecimos perder contra los Gallitos, pero quizás si los nuestros hubieran funcionado mejor como defensores luciríamos mejor, ya que los lanzadores sí cumplieron. El almanaquero le imputa a Moreno sólo tres de sus siete carreras, y a Quezada cinco de ocho […] Es una dificultad tenaz pero tendremos que arreglarla.

Venegas tenía la razón. El único lanzador del día con una mayoría de carreras limpias fue José Hernández, de Isabela, quien permitió una sola carrera en las 1.1 entradas que lanzó.

Fue la última carrera del partido, y con ella los dos equipos sumaron 27—pero sólo trece, justo menos que la mitad, fueron limpias.

Al añadir que los dos equipos cometieron veinte asombrosos errores (11 por parte de Rincón, 9 de Isabela), había cierta esperanza en la comprensión absoluta del partido.

Para Venegas, quien veía que sus jugadores iban mejorando con sus bates, quería decir que tenía oportunidad de mejorar la predicción de 14-24 (.342) que la liga le había dado.

Sólo tenían que aprender a defender bien.

 

4 de abril

The logo of the Patrulleros de San Sebastián: narrow white "SS" bordered with red on a black circle dotted with navy, bordered in gold.

contra Patrulleros

Los Ingenieros cometen trece errores. El galardón especial se lo merece el inicialista Mauricio Noyola, quien permite a San Sebastián apuntar una carrera sucia cuando no cubre su propia base.

Cuando Mario Gallegos ya lleva media línea desde tercera base, ve al receptor Juan González de Rincón recibir el tiro desde el bosque. De todos modos se tira contra él, y González lo saca..

Édgar Moreno dura sólo 1.1 entradas y apunta once carreras (cinco limpias) antes de que entre Domingo Quezada (tres carreras, una limpia), seguido por Miguel Leal (siete y cero) y Miguel Lugo (una limpia). Ninguno logra calmar la ola.

Patrulleros ganan, 22-11. Ingenieros: 0-2.

el resto de la liga

The logo of the Mogotes de Florida: a red "F" bordered in black on a green circle, bordered in yellow and red.

Omar García, guardabosque derecho y relevo emergente, no tiene mucho que lo distinga—pero hoy le dispara tres biangulares y un imparable a los Changos para apuntar a dos e impulsar cuatro.

 

5 de abril

The logo of the Fundadores de Añasco: a golden capital "A" in Gothic font on a red circle streaked through with black patterning, bordered in black and then white.

en Añasco

En la mañana, el guardabosque central Efraín Rodríguez casi se cae de su caballo y, cuando intenta detenerse, las riendas le raspan la mano tan mal que no puede aguantar su bate. Venegas pone al primer bateador Pascual Crespo en el centro, cambia a Víctor Nieves al bosque izquierdo, y le da su primera entrada a Jorge Parra en el derecho.

Sea porque desean alentar a su colega, por nervios a causa de los cambios, u otra fuente de resolución, los Ingenieros cometen sólo diez errores, y el antesalista Jesús Cepeda capitanea un esfuerzo asombroso, con cinco imparables y un doble en seis oportunidades, remolcando tres carreras.

Gracias a él, el resultado es impresionante.

Fundadores ganan, 11-10. Ingenieros: 0-3.

el resto de la liga

The logo of the Mulos de Aguas Buenas: a thick red "A" bordered in white on a black circle streaked with white spots, bordered in white-red-white.

En medio de una temporada increíble como primer bateador de Aguas Buenas, el guardabosque central Javier Uriegas logra un rendimiento magnífico contra los Lobos, juntando tres sencillos, un biangular y un triplete, anotando dos carreras mientras impulsa a seis colegas.

The logo of the Próceres de Barranquitas: a very fancy white "B" on a purple circle bordered in black-gold-black.

Aaunque Antonio Márquez normalmente es el maestro defensivo de su lineación de campocortos, hoy ataca a los Marineros con cinco imparables, anotando tres carreras en el proceso.

 

6 de abril

The logo of the Santos de Adjuntas: a green gothic "A" bordered in white on a purple circle streaked with black dots, bordered with black and then white.

en Adjuntas

Le cargan tres carreras a Édgar Moreno en la segunda, pero los Ingenieros ya se hartan de permitir que sus lanzadores irregulares les cuesten todos los juegos. Logran another cinco carreras en las próximas dos entradas, y mantienen la ventaja hasta la baja sexta, cuando los romería de los Santos la retoma, 7-5.

Los Ingenieros, animados por una línea defensiva de sólo siete errores y encabezados por el campocorto Omar Contreras, arremeten contra el relevo Mauricio Barroso con cuatro carreras en la novena alta para ganar 9-7 . . . y Adjuntas inmediatamente empata para ir a entradas adicionales.

Es la primera vez que los Ingenieros han estado en esta situación, y aunque logran anotar otra carrera en la décima, Adjuntas los reempata en la baja contra el relevo Domingo Quezada.

Sólo entonces se callan los bates de Rincón.

En la úndecima baja, el antesalista Jorge Ramírez deja pasar el primer tiro y lanza el segundo hasta la mismísima esquina de la cerca en el bosque derecho.

Cuando el tiro de Jorge Parra llega al relevo, Ramírez ya está llegando a la tercera base. No hay oportunidad de pararlo antes de que vuelva al cajón.

Santos ganan, 11-10. Ingenieros: 0-4.

el resto de la liga

The logo of the Tiburones de Aguadilla.

No le basta al antesalista Roberto Mendieta sofocar a la ofensa de los Petroleros. Para colmo, los ataca con cinco imparables, incluyendo un biangular y un triplete. Anota cuatro, además de impulsar a un colega. 

The logo of the Ganaderos de Hatillo: a capital "H" in light blue West/playbill font, bordered in black and gold, on a white circle bordered in red and then black.

Después de varios días, el guardabosque central Guillermo Gordillo tiene que admitir que no puede mover la espalda correctamente. Queda fuera de servicio por cinco semanas.

 

7 de abril

The logo of the Cerros de Jayuya: a dark green "J" in boss type, on a white circle bordered in silver and dark green.

contra Cerros

En su diario, Venegas tiene un reporte detallado del primer turno estrambótico de este partido.

Empieza Jayuya con el campocorto Hervández.

Quezada tira afuera—bola. Una y cero.
Hervández cruza, la bola rueda detrás del plato—mala. Una y una.
Quezada tira adentro—bola. Dos y una.
Hervández aguanta el bate con las dos manos, intenta tocar la bola—no hace contacto. Dos y dos.
Hervández de nuevo usa la forma extraña, toca la bola—Vargas toma paso adelante, agarra la bola, y se le cae. Llega a base.

Aunque ésta no fue la primera plancha exitosa en la historia de la Liga Nacional Puertorriqueña (por lo que escribe Venegas, se reportó como error en vez de palo), demuestra que por lo menos algunos dirigentes no sabían de la táctica, que entonces se encontraba en poco uso.

El error de Vargas fue el primero de los desconcertadores dieciséis que cometieron los defensores de los Ingenieros—la cuarta vez, en cinco juegos, que llegaron a dos dígitos—cosa que, a sumarse los bates enérgicos de Jayuya como Hervández, el guardabosque central Teófilo Peñalosa, y el antesalista Rogelio Román, permitieron que los Cerros anotaran cuatro carreras en la primera, tercera, y quinta entrada, y una carrera en tres entradas más.

Desafortunadamente, La Máquina, por primera vez, no pudo igualar dos dígitos de errores con dos de carreras.

Cerros ganan, 15-5. Ingenieros: 0-5.

el resto de la liga

The logo of the Leones de Ponce: a gothic "P" in gold bordered in black, on a red circle bordered in gold-black-gold.

El inicialista Rodolfo Ordaz aprovecha sus ocho turnos contra los Fundadores al máximo. Aunque sólo uno de sus indiscutibles tiene bases adicionales—un biangular—anota cuatro y remolca seis.

 

8 de abril

The logo of the Avancinos de Villalba: a gold slightly cursive "V" on a navy circle, bordered in white and teal.

en Villalba

Fuera de la puntuación final, no hay informe de este partido. Sí se sabe que el receptor secundario Hugo Moreno se dislocó un dedo tratando de defenderse de una pegada, y se sabe que cuando los Ingenieros salieron al campo esa mañana, tenían un registro de 0-5.

Este juego no cambió el porcentaje.

Avancinos ganan, 3-2. Ingenieros: 0-6.

el resto de la liga

The logo of the Criollos de Caguas: black "CC" in bold serif type, bordered in white, on a gold circle with very faint black patterning, bordered in black.

Al Ricardo Pérez—la selección número trece en enero—bajarse del montículo, cuatro Vaqueros han llegado a base, aunque ninguna fue otorgada y ninguno se ponchó. Sin embargo, ninguno logra evadir la defensa de Caguas, así que Pérez termina con la primera blanqueada en la historia de la Liga Nacional Puertorriqueña.

The logo of the Peregrinos de Hormigueros: a navy "H" in a bold, forbidding typeface on a black circle dotted with green, bordered in green and then a dark magenta.

David Flores, a diferencia de otros años, pasa su primer año en el segundo escaño. Quizás por eso no logra anotar carrera y sólo impulsa una cuando mete cinco sencillos contra los Metropolitanos.

The logo of the Patrulleros de San Sebastián: narrow white "SS" bordered with red on a black circle dotted with navy, bordered in gold.

Con lo bien que defende y batea en varias partes de la orden, Alberto García es la sorpresa de su equipo. Hoy, contra los Changos, lanza dos de sus 18 dobletes titulares, anotando tres y remolcando a otro Patrullero, en el primer juego con seis imparables en la historia de la Liga Nacional Puertorriqueña.

The logo of the Poetas de Toa Alta: "TA" in black Gothic font, bordered in white, on a purple glossy circle bordered in black-gold-black.

Los Samaritanos tienen tres bates excelentes en su orden. Ninguno de los tres comparece hoy contra Héctor Sánchez, quien permite siete imparables sin caminatas ni ponches para blanquearlos.

 

9 de abril

The logo of the Plataneros de Corozal: a swashed green "C" on a gold circle, bordered in green-black-green.

contra Plataneros

Los Cariduros son el otro equipo que le falta por ganar un partido, y gracias a un juego suspendido por lluvia, tienen menos pérdidas que los Ingenieros.

De los cinco equipos cuyos lanzadores han sido igual de malos (o peor) que los Ingenieros, los únicos con registro positivo son los Chupacabras, quienes lo han logrado con sus bates tronantes. 

Este partido sólo le permite a Corozal acabar la temporada por encima de .500.

Plataneros ganan, 8-2. Ingenieros: 0-7.

el resto de la liga

The logo of the Guabaleros de Comerío: a goofy orange "C" in quirky type, bordered in white and then black, on a seafoam green circle with orange dots, bordered in orange, red, and orange.

Roberto Ortega sería el primero en decir que no tiene destrezas especiales como pelotero—excepto en este día, cuando los defensores de Las Marías no pueden con los tres dobletes y dos sencillos que les lanza, anotando carrera e impulsando tres.

The logo of the Poetas de Toa Alta: "TA" in black Gothic font, bordered in white, on a purple glossy circle bordered in black-gold-black.

La selección de primera ronda Eduardo Hernández, aunque falto de control, se hace el segundo lanzador de su equipo en lograr una blanqueada en dos días. Aunque ni poncha ni otorga base contra los Llaneros, sí establece una marca increíble al permitir un solo imparable. 

The logo of the Fundadores de Añasco: a golden capital "A" in Gothic font on a red circle streaked through with black patterning, bordered in black and then white.

El intermedista José Ramírez sabe que, hasta a su edad, no se supone que duela correr entre primera y segunda base. Resulta que se ha desgarrado el cuádriceps de su pierna derecha, lo que necesitará recuperación de seis semanas.

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