1872: Opening Day / Inauguración

When Espinosa and his bundles of extravagantly-inked paper alighted in Añasco from the La Milicia train, its bright red caked in dust after two years of hurried if reliable service, he did so with some doubt as to whether anyone had bothered to inform Borjas that he would be accompanying the team during the season. 

He’d met Borjas last season, when the tall man had taken his scorecards with fascinating coldness. Most men who had been sufficiently fortunate to become managers and coaches in the Liga Nacional Puertorriqueña treated it as a vacation from the difficulties of life in a neonate republic, and yet Borjas wore his cap and shirt with the severity of a captain rushed to the front mid-campaign.

Espinosa understood why, as he looked around the sparse office, its few papers organized in squat stacks whose corners matched perfectly. Borjas, like Venegas, had reached the sergeancy by the end of the Revolution; unlike Venegas, who had whiled away his days in Capital Guard blue, he clearly had what the senators called a proper military mind.

A second later, Espinosa discovered, he also had a proper military voice.

“Can I know who the devil is sitting in my office?”

There was no one in the doorway, and Espinosa had heard no footsteps since he’d been shown to the room, half an hour ago. The bellow had carried, unimpeded, around the bend that led to his office at the park.

As Espinosa stood and uncreased himself, Borjas, in crisp road grays, entered—no, marched—into the room.

“Sr. Borjas, please permit me to apologize for—”
“Who are you?”

“Agustín Espinosa, sir.” Borjas eyed the papers on the desk, clearly checking for signs of displacement“I was an almanaquero last year. Wrote up your score against the Ingenieros.
“What are you doing here?”
“I’ve been assigned to your team for the season.”
“Obviously. To do what?”
“Follow the team, analyze their performance, report on your decisions—”

This last part was the wrong thing to have said, although Borjas nearly failed to betray it. Espinosa coughed in the burgeoning silence.

“Who needs to know,” said the manager quietly, and almost too slowly, “about my decisions?”
“There is no reason for worry—”
“That’s what men say when they don’t have to worry.” He was right, of course. “Is Sr. Calvo trying to fire me?”

Of course.

José Calvo was the team’s sponsor, and despite the league’s youth, some of his fellow wealthy men had sent officious little spies to their managers.

At the invernales, Borjas had led meetings where coaches demanded their minimum pay match that of the players, and that they too have access to off-season jobs provided by their team sponsors. He had succeeded in the second goal, failed in the first, and made a name for himself as a leader among the team personnel whom even the Commissioner considered, at most, a necessity.

In other words, the man had every reason on Earth to be worried, and Espinosa had simply confirmed all of them.

“It might be best if we comport ourselves that way,” he said, “but I’m from the Commissioner’s office.”

Espinosa had never seen a man receive a stay of execution, but he imagined that they would relax much like Borjas, who at first seemed, if anything, stiffer, before finally his shoulders dipped in relief.

He bade Espinosa sit, took the chair behind the desk, and began to read the stack of papers closest to him.

“If you know the Commissioner,” he said, his eyes not leaving the paper, “there are many, many things I want to tell that gofioeater.”

Espinosa, his eyes now locked to his ledger, could not resist a small smile.  

The logo of the Gallitos de Isabela: a yellow "I" in bold comic type, bordered in black, on a red circle bordered in black-yellow-black.

april 1st
at Gallitos

1

As with the year before, and with both pitchers still mostly rusty, the teams trade quick runs to open the contest: Añasco with two successive doubles, Isabela with a single, bunt, and an error resulting in a score.

Tie game, 1-1.

2

Oscar Grullón, the Crestú first baseman, lifts a 1-2 pitch to center field, scoring two runs, one of which made it on without taking advantage of the Fundas’ defense.

Gallitos lead, 3-1.

4

Leading off the inning, and for some reason known only to him and God, Víctor Rocha attempts a bunt and misses.

His 0-1 single arcs over Grullón’s head and lands in shallow right, but none of his teammates are able to bring him home.

Gallitos lead, 4-1.

6

Alfredo Cervantes had been given the bump for Isabela on Opening Day.

He’d come into the 1871 season late and posted middling metrics at best, but he’d shown enough precision with all five of his pitches that he’d earned a shot at becoming a legitimate starter.

Unfortunately, what he had never demonstrated was a capacity for retaining that precision deep into games, and that came back to haunt him quick—once the Fundadores got Ricardo Garza and Marcos Delgado on base, Enrique Ramírez lanced a line-drive single into right field to score Garza; Marcos Moreno followed with a two-run double.

Tie game, 4-4.

8

This is the only inning Espinosa saw fit to record from this game in any detail, almost certainly—as implied by the number of words scratched out at various parts on the page—due to annoyance at Isabela’s coaching decisions.

N.B. Espinosa used “watched” to refer to incurring a called strike. “Took” was the term for watching a pitch that landed out of the zone.

Delgado. Fouled; took; shot down the third base line. Cuadrado botched. Safe, first.

Rocha. Watched; took twice; harder shot between first and second base. Pizano missed on the throw. Safe, first. Delgado to second.

Moreno. Took; missed both bunts [illegible]–fouled twice, four total. Doubled down the third base line. Safe, first. Rocha to third. Delgado scored.

Fundadores lead, 5-4.

Ramírez, E. Here [Isabela pitching coach Humberto] Sánchez [illegible, through which “baffling” and “NO SENSE” are clearly visible] signals for an intentional walk. Safe, first. Moreno to second. Rocha to third.

[illegible] [illegible] There is simply no [illegible] circumstance where this is advisable.

Garza. Immediate pigeon over the shortstop; quickly caught.

Estrada. Watched; missed; fouled; lined down the very edge of the first base line. Safe, first. Moreno to third. Ramírez to second. Rocha scored.

Pinto. Immediately hits to first base, and Pizano inexplicably fails to throw in time. Safe, first. Ramírez to third. Estrada to second. Moreno scored.

Ramírez, J. Watched; took twice; rolled the ball into the gap between first and second and outran Grullón at first. Safe, first. Estrada to third. Pinto to second. Ramírez (E.) scored.

Sánchez elected to allow Cervantes the dignity of finishing the inning.

Fundadores lead, 8-4.

Muñoz, V. Fouled, before bolting one down the left field line. Safe, first. Ramírez to second. Pinto to third, attempted to score, thrown out from left field. Estrada scored.

At long last, Sánchez visited his pitcher. Hernández (he who caused last year’s sorrowwas put in.

Fundadores lead, 9-4.

Delgado, M. Swung on first pitch and bolted to center-right, Ramírez and Muñoz scored.

Rocha, V. Took, then grounded out past the second baseman. Out, shortstop to first base.

Eleven Fundadores took the plate in the inning and scored seven runs, five of them before the change in pitcher.

In the wild days of 1872, seven-run innings weren’t exactly unknown, but they usually featured a far more disastrous run of botched plays from the fielding team. Isabela’s errors, by themselves, gave Añasco the go-ahead run—but the other six scored as a direct result of loading Enrique Ramírez onto base with no outs. 

To the average Liga Nacional Puertorriqueña fan at the time, this would have been, at best, a curious managing decision. To Espinosa, it was apparently clear and unambiguous punishment.

F

Fundadores win, 11-4. Fundadores: 1-0.

around the league

The logo of the Lobos de Arecibo: a white "A" against a red circle with narrow black vertical lines, bordered in black and then gold.

Injury: José Balderas (RF)
While running the bases, Balderas—a major bat on a team built entirely out of sluggers, and a surprisingly decent right fielder, to boot—strains his hip so severely that he’d be out for six weeks, long enough for eventual favorite Lobo José “Eco” Suárez to get his first shot at regular playing time.

There were indeed other notable events on the first day of the 1872 season—which, it must be said, had not yet acquired its famous character of Opening Day—but they require far too many words to discuss here.

 

 

 

Con sus fardos de papel entintados por doquier, Espinosa se desmontó del tren de la Milicia, cuyo rojo brillante cargaba con dos años de polvo adquirido por servicio confiable, aunque ajorado. Dudaba si alguien se había preocupado por decirle a Borjas que su equipo tendría acompañante durante la campaña.

Espinosa lo había conocido en la última temporada, y se había quedado fascinado con la frialdad que exhibía al recibir las puntuaciones. Casi todos los que habían tenido la suerte de ser entrenadores y directores en la Liga Nacional Puertorriqueña lo trataban como un descanso de la vida difícil en una república recién nacida. Borjas, a cambio, vestía su gorra y camisa con la gravedad de un capitán rumbo al frente en plena batalla.

Mientras examinaba la oficina, con sus muebles escasaso y sus papeles nítidamente amontonados, Espinosa lo entendió. Borjas, como Venegas, había llegado a sargento para fines de la Revolución; a diferencia de Venegas, quien se pasó el resto de la guerra en azul de Guardia Capitolina, obviamente poseía una mente militar, como decían los senadores.

Un momento después, Espinosa descubrió que también tenía una voz militar.

“¿Se puede saber quién diablos está en mi oficina?”

No había nadie en el portal, y Espinosa no había oído pasos en la media hora que llevaba sentado ahí. El bramido había llegado a la oficina sin trabarse en la vuelta del pasillo.

Espinosa se levantó y logró desplegarse justo antes de que Borjas entrara en su oficina, marchando y vestido en grises nítidos.

“Sr. Borjas, permítame pedirle perdón por—”
“¿Quién es usted?”

“Agustín Espinosa, señor.” Borjas ojeó los papeles encima su escritorio, buscando señas movimiento“Fui almanaquero el año pasado. Le di su puntuación contra los Ingenieros.
“¿Qué hace aquí?”
“Me han asignado a su equipo este año.”
“Obvio. ¿Para qué?”
“Seguir al equipo, analizar su desempeño, informar sobre sus decisiones—”

En esto último había metido la pata, aunque Borjas casi no lo reveló. Espinosa tosió mientras aumentaba el silencio.

Dijo Borjas en voz baja, y demasiado lentamente: “¿Quién quiere saber sobre mis decisiones?”
“No hay por qué preocuparse—”
“Así habla el que no tiene preocupaciones.” Claro, tenía la razón. “¿Me quiere botar el Sr. Calvo?”

Ya.

José Calvo era el patrón del equipo, y a pesar de la juventud de la liga, ya algunos ricachitos habían cargado a sus gerentes con espías diligentes.

En las invernalesBorjas presidió varias reuniones donde los entrenadores habían exigido que su tasa mínima fuera la misma de los jugadores, y que también tuvieran oportunidades de trabajar para sus patronos en la temporada baja. La segunda meta tuvo éxito, aunque no la primera, y se había establecido como líder de un grupo que hasta el Comisionado trataba como necesidad y nada más.

Es decir, tenía toda la razón al preocuparse, y Espinosa acababa de confirmarlo.

“Quizás sería mejor si nos comportamos de esa manera,” dijo, “pero vengo de la oficina del Comisionado.”

Borjas pareció anquilosarse momentáneamente, pero al fin el alivio le bajó los hombros. Espinosa no había visto a nadie recibir una prórroga de muerte, pero se imaginó que sería algo similar.

Le indicó a Espinosa que se sentara, tomó su asiento detrás del escritorio, y atacó el montón de papeles más cercano.

“Si conoce al Comisionado,” dijo sin desprender los ojos del papel, “hay muchas, muchas cosas que quiero decirle a ese comegofio.”

Espinosa, sin separarse de su bitácora, no pudo resistir una sonrisita.  

The logo of the Gallitos de Isabela: a yellow "I" in bold comic type, bordered in black, on a red circle bordered in black-yellow-black.

1ro de abril
en Isabela

1

Como en el año anterior, y ya que ambos lanzadores estaban bastante rancios, los equipos abren con un intercambio de carreras rápidas: Añasco con dos dobletes, Isabela con un sencillo, una planchita, y un error.

Empate, 1-1.

2

Oscar Grullón, el inicialista de los Crestús, levanta un tiro 1-2 pitch al bosque central, impulsando dos carreras, una de las cuales ni siquiera se aprovechó de la defensa de los Fundas.

Gallitos adelante, 3-1.

4

Al empezar la entrada, por alguna razón que sólo conoce el y Dios, Víctor Rocha intenta una plancha y falla.

Su sencillo 0-1 pasa por encima de Grullón y cae al bosque derecho, pero nadie lo devuelve al cajón.

Gallitos adelante, 4-1.

6

Alfredo Cervantes tenía el montículo de Isabela para el primer juego.

Entró tarde a la temporada del 1871 y sus números no pasaban del promedio, pero demostró tanto control con sus cinco lanzamientos que se ganó una oportunidad de ser titular.

Desafortunadamente, lo que nunca demostró fue la habilidad de mantener esa precisión durante el juego, y fue eso que lo mató—los Fundadores montaron a Ricardo Garza y Marcos Delgado, antes de que Enrique Ramírez lanzara una línea al bosque derecho para remolcar a Garza; Marcos Moreno lo siguió con un doblete de dos carreras.

Empate, 4-4.

8

Esta es la única entrada del juego que Espinosa describió en detalle, probablemente—como sugieren las varias palabras que intentó borrar—por coraje con las decisiones de Isabela.

N.B. Espinosa utilizaba “miró” para señalar un golpe cantado. “Esperó” era la palabra para mirar a un tiro fuera de la zona.

Delgado. Ensució; esperó; tiró por tercera base. Cuadrado se enmantequilló. En primera.

Rocha. Miró; esperó dos veces; tiró más duro entre primera y segunda base. Pizano se le fue el tiro. En primera. Delgado a segunda.

Moreno. Esperó; falló con dos planchas [ilegible]–ensució dos veces, cuatro total. Doblete por tercera base. En primera. Rocha a tercera. Delgado apunta.

Fundadores adelante, 5-4.

Ramírez, E. Aquí [el entrenador de lanzadores de Isabela Humberto] Sánchez [ilegible, pero se puede ver “incomprensible” y “SIN SENTIDO”] señala un otorgue. En primera. Moreno a segunda. Rocha a tercera.

[ilegible] [ilegible] Simplemente no hay circunstancia [ilegible] que lo justifique.

Garza. Palomita inmediata al campocorto; fuera.

Estrada. Miró; falló; ensució; mandó por el borde de la primera base. En primera. Moreno a tercera. Ramírez a segunda. Rocha apunta.

Pinto. De inmediato a segunda base. Pizano no logra tirar a tiempo. En primera. Ramírez a tercera. Estrada a segunda. Moreno apunta.

Ramírez, J. Miró; esperó dos veces; la echó entre primera y segunda base y logró ganarle la carrera a Grullón. En primera. Estrada a tercera. Pinto a segunda. Ramírez (E.) apunta.

Sánchez le permitió a Cervantes terminar la entrada.

Fundadores adelante, 8-4.

Muñoz, V. Ensució, antes de tronar una línea al bosque izquierdo. En primera. Ramírez a segunda. Pinto a tercera, intentó apuntar, atrapado en el cajón. Estrada apunta.

Finalmente, Sánchez visitó al lanzador. Entro Hernández ( aquél que nos hizo tristes el año pasado).

Fundadores adelante, 9-4.

Delgado, M. Disparó el primer lanzamiento entre centro y derecha, Ramírez and Muñoz apuntan.

Rocha, V. Esperó, entonces pasó un rolete por segunda base. Fuera, campocorto a primera base.

Once Fundadores fueron al cajón en la entrada y apuntaron siete carreras, cinco antes de que cambiaran lanzadores.

En los días descabellados del 1872, entradas de siete carreras no eran raras, pero usualmente incluían desastres defensivos de mayor categoría. Aunque los Gallitos le regalaron la carrera ganadora a Añasco al mofarse, las otras seis fueron consecuencias directas de otorgarle primera a Enrique Ramírez con cero afuera.

Para el fanático promedio de la Liga Nacional Puertorriqueña en 1872, quizás era una decisión extraña. Para Espinosa, aparentaba ser un castigo inequívoco.

F

Fundadores ganan, 11-4. Fundadores: 1-0.

el resto de la liga

The logo of the Lobos de Arecibo: a white "A" against a red circle with narrow black vertical lines, bordered in black and then gold.

Lesión: José Balderas (GD)
Mientras corría las bases, Balderas—un gran bate en un equipo compuesto completamente de tronantes, y para colmo un buen guardabosque—se tuerce la cadera tan mal que queda lesionado por seis semanas, bastante para que su equipo pusiera a José “Eco” Suárez, eventualmente el Lobo favorito, en la alineación regular por primera vez.

Aunque el primer día de la temporada del 1872—que todavía no tenía su famoso carácter de La Inauguración—tuvo otros eventos notables, ésos requieren demasiadas palabras para incluirlos aquí.

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