1872: Week 4 / Semana IV

week 5 / semana V

“Or look at Rocha. He’s a perfect example.”
“Of what?”

There was bite in Borjas’ words. Perhaps more than was merited; when Espinosa had suggested they maintain a pretense of mutual despisal, he had not intended it to continue in private.

“He doesn’t practice in the infield before games.”
“Rocha plays in the short field. Why the devil would he need to practice out of his position?”

Espinosa disguised a sigh in his breathing, and was surprised at his own prudence.

Generally, the defensive orthodoxies of 1872 did not offend him. The infield and outfield were two separate entities, and yet equally important: the men of the horn patrolled the ground while their counterparts watched the skies.

Rocha, and his fellow shortfielders—Espinosa knew the Americans preferred “shortstop,” which raised the hideous specter of a putative “longstop”—played as rogue men, responsible for a narrow stripe where neither of the other triads tended to roam, and yet where a confounding number of balls ended up.

The shortfielder needed an arm that could bombard a beachhead, which Rocha more than had; enough speed to cross from one foul line to the other in moments, which Rocha had in less magnitude; and a grip of iron, which Rocha . . . did his best to possess.

ERRORS COMMITTED, 1871—in 38 Games of the Liga Hostos

Unless it is otherwise indicated, it may be assumed that the following players are all Short Fielders. Presented in ascending order:

Héctor Gárnica, of Loíza, 60.

Ángel Rodríguez, of Juana Díaz, 61.

Iván Hernández, of San Germán, 64.

David Burgos, of Toa Baja, 68.

Rodolfo Ávila, of Corozal, 69.

To lead the Liga Hostos, a tie:

Joaquín Nolasco, of San Sebastián, 75.
Víctor Rocha, of Añasco, 75.

“Rocha,” Borjas said, “is one of the few men of this team who can bat with any consistency. It would be better for all of us if he emphasized his practice there, instead.”
“The problem you have is not to get more runs, it is to prevent them from the opposition. If Rocha—”
“Preventing runs is the pitcher’s job,” Borjas plodded ahead, “and Pinto has not recovered his command.”
“Pinto is winning more games than Flores.”
“Flores has fewer runs scored against him.”

“Fewer runs charged to him,” Espinosa responded, and when Borjas’ nostrils flared, added, “He’s the better pitcher this year. That much falls off the tree. But some of these defeats you’ve incurred would have been less convincing, or perhaps you would’ve avoided them, if you required your players to practice in the field.”

Despite that, he knew when an argument was lost—and, more importantly, when Borjas lost it for him. He stood, packed up his ledger, and left the room.

april 22nd

around the league

  • Juan Hernández (1B, Orocovis): 5-6 vs. Arzobispos2 2B, 4 RBI, 2 R.
  • Marcos Licea (LF, Jayuya): 5-6 vs. Gallitos2 2B, RBI, 2 R.
  • Iván Manríquez (CF, San Juan): 5-7 vs. Potros, 2B, 2 RBI, 4 R.
  • Juan Ramos / Manuel Saldaña (CF / 2B, Adjuntas): both 5-8 vs. Patrulleros: Ramos, 2 2B, 1 HR, 6 RBI, 6 R; Saldaña, 3 RBI, 4 R.
  • Pedro Tijerina (3B, Camuy): 5-5 vs. the Guabaleros3 RBI. Yes, Tijerina had two 5-hit games in two days.
  • Juan Cardona (SS, Hormigueros): strained abdominal muscle, baserunning, 5-6 weeks.
  • Héctor Chávez (3B, Sabana Grande): strained hamstring, collision, 3-4 weeks.

april 23rd

around the league

  • Rafael Flores (SP, Corozal): torn rotator cuff, pitching, 5 months.
  • Juan García (SS, Villalba): swollen shoulder, throwing, 6 weeks.
  • Ernesto Garza (1B, Guaynabo): fractured hand, baserunning, 5 weeks.
  • Pedro Núñez (SS, Las Piedras): intercostal strain, baserunning, 4 weeks.

april 24th

around the league

  • Mario Cruz (RF, Moca): broken hand, fielding, 4 months.
  • Néstor Torres (2B, Fajardo): take a guess. That’s right: fractured finger, base collision, 4 weeks.

april 25th

around the league

The logo of the Santos de Adjuntas: a green gothic "A" bordered in white on a purple circle streaked with black dots, bordered with black and then white.

6-Hit Game: Miguel Guerra (RF)
A dependably above-average hitter, Guerra lit up the Montañeses with a 6-6 line, in which he somehow failed to drive in any runs and only scored once. 

  • Carlos Chavarry (C, Orocovis): fractured finger (what a shock), hit by pitch, 5 weeks.

april 26th

The logo of the Fundadores de Añasco: a golden capital "A" in Gothic font on a red circle streaked through with black patterning, bordered in black and then white.

After several days of residual sting from his dead streak, Marcos “Espejismo” Moreno puts up a gem of a game against the Changos: a perfect 4-4 line (all singles), one run scored and another driven in.

around the league

  • Juan Alcántar / Pedro Vargas (LF / 1B, Mayagüez): Alcántar 5-7, RBI, 3 R; Vargas 5-6, 2 2B, 3B, 2 RBI, 4 R vs. Próceres.
  • Ramón Gómez (2B, Coamo): Ends hitting streak at 25 games.
  • Andres González (CF, Gurabo): 5-5 vs. Vaqueros3B, RBI, 4 R. Gurabo needed all of them, mind you, because . . .
  • Roberto Fonseca (RF, Bayamón): 5-5 vs. Taínos2B, 3 RBI, R. Must’ve been a hell of a game, even if the Taínos have now given up 5 hits to three different players in three days.
  • Luis Fuentes (1B, Manatí): sprained ankle, fielding, 5 weeks.

april 27th

around the league

  • Javier Lera (CF, Caguas): 5-6 vs. Mogotes2B, 3 R.
  • Ramiro Manzano (Cidra): Shuts out (#1) the Patriotas7 H, 0 K, 1 BB.
  • Miguel Pérez / Roberto Quintana ( SS / 1B, Guánica): both 5-7 vs. Azucareros: Pérez 2B, 2 RBI, 3 R; Quintana 2 RBI, 4 R.
  • Antonio Santiago (Naguabo): Shuts out (#1) the Combatientes2 H, 2 K, 0 BB.
  • Jesús López (2B, Manatí): 5-6 vs. Cariduros, 2B, RBI, 4 R. He didn’t need to score four runs, because:
  • Ramón Vargas (Manatí): Shuts out Cariduros9 H, 2 K, 0 BB.
  • Juan González (C, Rincón): strained posterior cruciate ligament, baserunning, 5 weeks. Maybe there was something to all those complaints about his knees.
  • Carlos Sánchez (1B, San Lorenzo): torn labrum, baserunning collision, end of career—or it would be, if there was any evidence Sánchez existed, other than the fact that, if he didn’t, the 1872 Samaritanos went without a first baseman for 183 innings.

april 28th

around the league

The logo of the Vaqueros de Bayamón: a navy blue B bordered in black against a golden circle streaked with small black lines, bordered in navy.

Carlos Bernabé (SS) / Carlos Fernández (2B) / Francisco Ramírez (1B)
These three men pummeled the Brujos in a way the Bayamón fans of this era were simply not accustomed to seeing.

• Bernabé: 5-7, 2 2B, 2 RBI, 2 R.
• Fernández: 5-6, HR, 5 RBI, 3 R.
• Ramírez: 5-6, 3 RBI, 3 R.

These three men—two of whom were consistently good bats for Bayamón, plus Bernabé, a shortstop who’d been rescued after Guayanilla scrapped him—combined for this truly ridiculous line. 

15-19 (.789 AVG), 2 2B, HR, 10 RBI, 8 R.

  • Víctor Aguilar (CF, Florida): back spasms, fielding, 5 weeks.




“O bien mire a Rocha. Es un ejemplo perfecto.”
“¿De qué?”

Las palabras de Borjas venían con mordedura, quizás más de lo necesario. Cuando Espinosa sugirió que pretendieran odiarse mutuamente, la idea no había incluido sus conversaciones privadas.

“No practica en el cuadro antes de jugar.”
“Rocha juega a campo corto. ¿Por qué diablos tendría que practicar fuera de sitio?”

Espinosa disfrazó un suspiro al tomar aire, y se sorprendió con su propia prudencia.

Generalmente, las ortodoxias defensivas del 1872 no lo ofendían. El cuadro y los bosques eran dos grupos separados, aunque igual de importantes. Los peloteros del cuadro guardaban el terreno; sus equivalentes, los cielos.

Rocha, como los otros campocortos—Espinosa sabía que los americanos preferían decir “parocorto,” lo que sugiría la espantosa existencia de un supuesto “parolargo”—jugaban como solitarios, alguaciles de una franjilla donde los tríos no solían andar, y sin embargo donde acababan una cantidad asombrosa de bolas vivas.

El campocorto necesitaba un brazo capaz de bombardeo, y Rocha lo tenía de más. Tenía que cruzar de línea a línea en momentos, y Rocha podía, aunque menos. Era necesario también que tuviera manos pegajosas, y Rocha . . . hacía lo que podía.

ERRORES COMETIDOS, 1871—en 38 Partidos de la Liga Hostos

A menos que se indique de otro modo, se puede suponer que los jugadores siguientes son todos Campos Cortos. Presentados en orden ascendente:

Héctor Gárnica, de Loíza, 60.

Ángel Rodríguez, de Juana Díaz, 61.

Iván Hernández, de San Germán, 64.

David Burgos, de Toa Baja, 68.

Rodolfo Ávila, deCorozal, 69.

En primer lugar en la Liga Hostos, empatados:

Joaquín Nolasco, de San Sebastián, 75.
Víctor Rocha, de Añasco, 75.

“Rocha,” dijo Borjas, “es uno de los pocos de este equipo que puede batear con consistencia alguna. Sería mejor para todos nosotros si practicara eso.”
“El problema que tiene usted no es apuntar carreras, es parar las del otro equipo. Si Rocha—”
“Para parar carreras está el lanzador,” Borjas siguió sin reconocerlo, “y Pinto todavía no recupera su control.”
“Pinto ha ganado más partidos que Flores.”
“Flores permite menos carreras.”

“Le imputan menos carreras,” contestó Espinosa, y cuando vio Borjas ensanchar las narices, añadió, “Es el mejor lanzador esta temporada. Eso se cae de la mata. Pero hay derrotas que usted ha sufrido que serían menos contundentes, o quizás hasta las hubiera evitado, si pidiera a sus jugadores que practicaran en el terreno.”

Sin embargo, sabía cuando la discusión quedaba perdida—y más importante todavía, sabía cuando Borjas se la había perdido. Se levantó, guardó su bitácora, y se fue.

22 de abril

el resto de la liga

  • Juan Hernández (1B, Orocovis): 5-6 contra los Arzobispos2 2B, 4 CI, 2 CA.
  • Marcos Licea (GI, Jayuya): 5-6 contra los los Gallitos2 2B, CI, 2 CA.
  • Iván Manríquez (GC, San Juan): 5-7 contra los los Potros, 2B, 2 CI, 4 CA.
  • Juan Ramos / Manuel Saldaña (GC / 2B, Adjuntas): ambos 5-8 contra los los Patrulleros: Ramos, 2 2B, 1 4B, 6 CI, 6 CA; Saldaña, 3 CI, 4 CA.
  • Pedro Tijerina (3B, Camuy): 5-5 contra los the Guabaleros3 CI. Sí, Tijerina logró dos juegos seguidos con cinco imparables.
  • Juan Cardona (CC, Hormigueros): tensión abdomina, corriendo, 5-6 semanas.
  • Héctor Chávez (3B, Sabana Grande): tensión de la corva, choque, 3-4 semanas.

23 de abril

el resto de la liga

  • Rafael Flores (SP, Corozal): manguito rotatorio desgarrado, lanzando, 5 meses.
  • Juan García (CC, Villalba): hombro inflamado, throwing, 6 semanas.
  • Ernesto Garza (1B, Guaynabo): mano fracturada, corriendo, 5 semanas.
  • Pedro Núñez (CC, Las Piedras): estirón intercostal, corriendo, 4 semanas.

24 de abril

el resto de la liga

  • Jesús Arias (CC, San Lorenzo): 5-5 contra los Taínos, CI, 2 CA.
  • Gil Avelar (GC, Coamo): 5-6 contra los Jueyeros2 2B, 3B, 4 CI, CA. Dos días malos para Maunabo.
  • Emanuel Carrión (Carolina): Blanquea (#1) los Atenienses6 I, 0 K, 0 BB.
  • Mario Cruz (GD, Moca): mano fracturada, defendiendo, 4 meses.
  • Néstor Torres (2B, Fajardo): adivinen. Así es: dedo fracturado, choque en base, 4 semanas.

25 de abril

el resto de la liga

The logo of the Santos de Adjuntas: a green gothic "A" bordered in white on a purple circle streaked with black dots, bordered with black and then white.

6 Imparables: Miguel Guerra (GD)
Aunque Guerra casi siempre excedía el promedio en el cajón, meterle línea de 6-6 a los Montañeses sólo hubiera sido más impresionante si hubiera impulsado carreras, o apuntado más de una.

  • Roberto Barrera (Humacao): Blanquea (#1) los Mogotes5 I, 2 K, 0 BB.
  • Luis Cardona (GI, Toa Baja): 5-6 contra los Taínos, 3B, 2 CI, 2 CA. Tampoco fueron dos días buenos en Gurabo.
  • Héctor Córdova (3B, Canóvanas): 5-6 contra los Maceteros, 2B, 3 CI, 3 CA.
  • José García (1B, Lares): 5-7 contra los Corsos, 4 CI, 5 CA.
  • David Vega (3B, Vega Baja): 5-7 contra los Cotorras3B, 3 CI, 5 CA.
  • Carlos Chavarry (R, Orocovis): dedo fracturado (qué sorpresa), pelotazo, 5 semanas.

26 de abril

The logo of the Fundadores de Añasco: a golden capital "A" in Gothic font on a red circle streaked through with black patterning, bordered in black and then white.

Después de pasar varios días en luto por su racha muerta, Marcos “Espejismo” Moreno hace una joya contra los Changos : línea perfecta 4-4 (sencillos), una anotada y otra impulsada.

el resto de la liga

  • Juan Alcántar / Pedro Vargas (GI / 1B, Mayagüez): Alcántar 5-7, CI, 3 CA; Vargas 5-6, 2 2B, 3B, 2 CI, 4 CA contra los Próceres.
  • Ramón Gómez (2B, Coamo): Acaba racha de imparables en 25 juegos.
  • Andres González (GC, Gurabo): 5-5 contra los Vaqueros3B, CI, 4 CA. Que conste que Gurabo las necesitó todas, porque . . .
  • Roberto Fonseca (GD, Bayamón): 5-5 contra los Taínos2B, 3 CI, CA. Debe haber sido juego y medio. Los Taínos le han permitido cinco imparables a tres peloteros distintos en tres días.
  • Luis Fuentes (1B, Manatí): tobillo torcido, defendiendo, 5 semanas.

27 de abril

el resto de la liga

  • Javier Lera (GC, Caguas): 5-6 contra los Mogotes2B, 3 CA.
  • Ramiro Manzano (Cidra): Blanquea (#1) the Patriotas7 I, 0 K, 1 BB.
  • Miguel Pérez / Roberto Quintana ( CC / 1B, Guánica): ambos 5-7 contra los Azucareros: Pérez 2B, 2 CI, 3 CA; Quintana 2 CI, 4 CA.
  • Antonio Santiago (Naguabo): Blanquea (#1) the Combatientes2 I, 2 K, 0 BB.
  • Jesús López (2B, Manatí): 5-6 contra los Cariduros, 2B, CI, 4 CA. No tenía que apuntar las cuatro, porque:
  • Ramón Vargas (Manatí): Blanquea (#1) los Cariduros9 I, 2 K, 0 BB.
  • Juan González (R, Rincón): estirón del ligamento cruzado posterior, corriendo, 5 semanas. Quizás tenía la razón al quejarse por sus rodillas.
  • Carlos Sánchez (1B, San Lorenzo): labro desgarrado, choque corriendo, carrera terminada—o sería si hubiera evidencia de que Sánchez existía, fuera de que sin él, los Samaritanos del 1872 no tenían inicialista por 183 entradas.

28 de abril

el resto de la liga

The logo of the Vaqueros de Bayamón: a navy blue B bordered in black against a golden circle streaked with small black lines, bordered in navy.

Carlos Bernabé (CC) / Carlos Fernández (2B) / Francisco Ramírez (1B)
Estos tres atacaron a los Brujos con una fuerza que los fanáticos de Bayamón no acostumbraban ver en esta época.

• Bernabé: 5-7, 2 2B, 2 CI, 2 CA.
• Fernández: 5-6, 4B, 5 CI, 3 CA.
• Ramírez: 5-6, 3 CI, 3 CA.

Los tres—dos de los cuales eran bates consistentes de Bayamón, y Bernabé, un campocorto rescatado después de acabar en la basura de Guayanilla—se juntaron para esta línea ridícula.

15-19 (.789 AVG), 2 2B, 4B, 10 CI, 8 CA.

  • Víctor Aguilar (GC, Florida): espasmos espaldares, defendiendo, 5 semanas.

Comment away! / Dale, ¡di algo!

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